為什麼熱帶雨林那麼重要? 


因為熱帶雨林具有多方面的價值:

1._調節氣候:森林可以行光合作用,長年大量且規律的降雨,使得雨林常保持密林的狀態,可以進行大量的氧氣製造;根據研究調查,地球氧氣總量的40%是由亞馬遜河區的熱帶雨林所製造的,因此熱帶雨林又有「地球之肺」之稱。此外,由於人類過度使用石化燃料,釋放過量二氧化碳,產生溫室效應,造成全球溫度上升;雨林植物則可以大量吸收二氧化碳,避免地球溫度過高。

2._調節雨量:年降雨量在3,000公釐以上的熱帶雨林,有如一塊巨大的海綿體,可以將吸收的水分透過輸送系統傳送到葉面,讓水分以蒸氣形式釋放到空中形成雲雨,形成週而復始的水資源循環。若森林消失,循環系統便不復存在,水資源大量流失的結果,將造成更多地區乾旱。

3._生物基因庫:熱帶雨林面積雖僅佔地球陸地面積的6%,卻擁有一半以上的地球生物,具有最多物種生態系,因此被視為世界生物基因庫。

4._蘊藏豐富資源:雨林是地球主要的生物群落之一,蘊藏豐富的資源,從日常生活中食物,如香蕉、咖啡豆、香草植物,到橡膠製品、燃料等的原料都來自雨林。

5._醫學研究:全球有四分之一的藥品原料來自熱帶雨林中的植物,因而有「世界藥房」之稱。

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